Les réseaux sociaux dans la tourmente : l’année où tout a basculé

Après une décennie de développement ininterrompu et exponentiel, les réseaux sociaux montrent un signe d’essoufflement pour la toute première fois. Opinion méfiante, pressions politiques, et risque sanitaire sont autant de facteurs nouveaux auxquels doivent faire face les acteurs du média social.

Une tendance transnationale

L’enquête de l’ARCEP qui publie son baromètre annuel des pratiques numériques constate en effet une stagnation de la pratique du média social en France. Avec un taux d’utilisation identique à 2017 et s’élevant à 59% d’utilisateurs, les réseaux sociaux marquent pour la toute première fois un arrêt en terme de croissance. Et plus surprenant encore, cette pratique diminue chez les plus jeunes. Le taux d’utilisation chez les 18-24 ans passe de 96% à 93%. C’est encore plus marqué sur la génération des 12-17 ans, en retrait de 8 points par rapport à l’année passée, pour tomber 84%. Alors, constatons-nous le début d’un désamour pour le média social ou bien arrivons-nous à maturité d’un marché aux évolutions spectaculaires ?

On pourrait se dire que le phénomène se cantonne à l’intérieur de l’haxagone mais ce ralentissement est également observé en Europe et de l’autre côté de l’Atlantique. Le pays créateur et précurseur du social média, les Etats-Unis, mesure lui aussi une stagnation du nombre d’utilisateurs. La récente enquête menée par le centre de recherche américain Pew Research mesure que le taux d’utilisation des réseaux sociaux atteint 69%, soit un résultat identique à 2017.

deux schémas statistiques sur l'utilisation des réseaux sociaux

2018, l’année du grand chamboulement

Ce qui est certain, c’est que l’année 2018 laissera des traces indélébiles auprès de l’opinion. Et plus particulièrement avec Facebook. Car même si les réseaux sociaux ne le limitent pas seulement à l’outil de Mark Zuckerberg, c’est bien lui qui fait figure de locomotive avec le plus grande nombre d’utilisateurs, soit 2.2 milliards de personnes dans le monde. Alors quand le colosse Facebook tousse, c’est bien tout le média social qui s’enrhume. Déjà pointé du doigt depuis plusieurs années dans l’exploitation de données personnelles, la compagnie de Mark Zuckerberg est sévèrement chahutée en mars 2018 avec le scandale Cambridge Analytica qui jette un vent de suspicion très vif envers le public. Son opacité quant à l’exploitation des données des utilisateurs a toujours alimenté beaucoup de fantasmes et généré une méfiance de plus en plus aigüe. Le gouvernement britannique lui assène un nouveau coup dur en rendant public des documents confidentiels liés à sa gestion des informations personnelles. L’entrée en application du Règlement Général sur la Protection des Données (RGPD) en mai 2018 vient également cristalliser politiquement la méfiance envers les GAFA, et des réseaux sociaux dans le prolongement de ceux-ci. L’entreprise de Mark Zuckerberg, une fois encore, est encore en première ligne.

Facebook n’est pas le seul dans la tourmente. Snapchat vit aussi un revers significatif cette année avec une perte sèche de 3 millions d’utilisateurs actifs en seulement 3 mois. En pleine crise de croissance, le réseau social préféré des millenials fait face à une concurrence rude, paye des choix stratégiques douteux et peine à convaincre sur les marchés boursiers.

Sur le chemin de la maturité

Ce phénomène laisse à penser que les réseaux sociaux abordent une nouvelle phase de leur cycle de vie. Ils quittent l’âge de la croissance vers celui de la maturité. Car, sous sa forme actuelle, le social media tend à se standardiser. Toutes les plateformes se singent et copient les fonctionnalités rivales. Un des exemples les plus flagrants est celui de la Story, originellement développée par Snapchat. Aujourd’hui, tous les autres supports ont implanté leur module de Story dans leur interface. Même LinkedIn, souvent retardataire,  a annoncé l’intégration de Story le mois dernier. Et nous pouvons décliner cet exemple à la messagerie instantanée, au live streaming et aux filtres photos. Le principal attrait d’une plateforme social réside bien dans son unicité et sa différenciation. Leur standardisation vient donc à les banaliser, engendrant une perte d’intérêt de la part des utilisateurs.

Des risques sanitaires qui émergent

Un autre phénomène monte en puissance depuis quelques mois. C’est celui de la désertion de célébrités de leurs comptes sociaux. Une grande responsabilité est portée par les comportements haineux et ceux qu’on appelle les haters. Avec fracas, Karine Le Marchand a, par exemple, annoncé en mars 2018 qu’elle quittait Twitter en critiquant le « déversoir de haine ». Et le choix de l’animatrice de M6 est loin d’être un cas isolé. Justin Bieber, Michel Polnareff, Benjamin Biolay, Michel Cymes, ont annoncé leur retrait de l’oiseau bleu exactement pour les mêmes motifs. Ces personnalités, en tant qu’influenceur, font par la même occasion passer le message des risques que présentent les réseaux sociaux.

imprimé écran tweet

Outre la pression politique et la saturation des influenceurs, un nouveau front s’ouvre également : celui du risque sanitaire. Plusieurs études européennes et américaines pointent du doigt la corrélation entre un sentiment de mal-être et la pratique des réseaux sociaux. Leur utilisation passive alimenterait même le stress et les risques dépressifs. Certaines de ces études arrivent à la conclusion que limiter l’utilisation des réseaux sociaux à 30 minutes par jour ferait baisser le niveau d’anxiété et réduiraient les risques de développer une dépression. Encore au stade théorique, on peut aisément imaginer que des préconisations verront le jour sur l’éducation et l’usage parcimonieux de ces outils.

Une mutation urgente vers plus d’éthique

Les réseaux sociaux, sous leur forme actuelle, traversent donc une période de fortes turbulences et font l’objet d’une vraie crise d’adolescence jumelée à de la défiance. Le besoin d’éthique devient central de la part des utilisateurs tant certaines dérives échappent à tout contrôle. Et nous n’avons pas encore abordé le thème du complotisme et des fake news qui fleurissent massivement sur tous les médias sociaux. Un sujet tellement vaste qu’il mérite d’être traité à part entière. Néanmoins, malgré une stagnation, la pratique du média social est largement ancrée dans le quotidien, et s’étend à toutes les tranches d’âge. Sentant le vent du boulet se rapprocher, tous les réseaux sociaux entament une phase de mutation orientée sur deux leviers : la production de contenus et le déploiement du social commerce. Instagram a dégainé le premier en lançant sa fonctionnalité shopping, qui permet aux marques de vendre leurs produits à toute la communauté d’utilisateurs. Facebook lui emboîte le pas en testant cette même fonctionnalité sur les vidéos live. Reste à savoir si cette mutation comprendra également une considération du cri d’alerte éthique envoyé par toutes les parties prenantes.

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